Entrevista a Till Eberle, director general de Boards & More GmbH

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Es cierto:

Boards & More dice adiós a North Kiteboarding y va a lanzar su propia marca (Duotone) en verano.

 

Till, han circulado muchos rumores en las últimas semanas y meses. ¿Es cierto que Boards & More va a lanzar una nueva marca al mercado del kite?

Sí, es verdad. Lanzaremos la nueva marca Duotone el 1 de agosto de 2018. 

¿Qué representa la nueva marca Duotone?

Duotone representa la autenticidad, lo verdadero, tanto en kiteboarding como en windsurf. Seguiremos ofreciendo productos de alta calidad para todas las disciplinas y continuaremos siendo líderes en tecnología en los deportes que amamos.

¿Habrá productos de Duotone para kiteboarding, windsurf, surf o incluso wakeboard?

Es posible. Pero, de momento, nos vamos a centrar en el kiteboarding y en el windsurf. Aunque también es probable que exploremos el sector del foil. Sobre todo, la principal tendencia que es, el foil surf (foils para olas producidas por el viento) es muy interesante.

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¿Qué os ha ocurrido para dejar North Kiteboarding tras 18 años?

Boards & More y North Sails Group America, cuyo propietario es Oakley Capital, tienen, en cierto modo, visiones diferentes del futuro de la marca. Esto es lo que nos ha motivado en Boards & More a crear nuestra propia marca. Tenemos ideas ilusionantes para el futuro y estamos listos para asumir el control total y hacerlas realidad.

¿El grupo Boards & More va a tener un propietario nuevo?

No, al menos no de momento. Pero es cierto, que dentro de algunos años esto podría suceder.

¿Seguirá existiendo North Kiteboarding?

Eso no lo puedo afirmar. Nosotros, como Boards & More, no seguiremos gestionando la marca North Kiteboarding una vez que termine el periodo de transición.

Entonces, dejáis North Kiteboarding. ¿Qué consecuencias tiene esto para los clientes si, por ejemplo, un cliente compró una cometa de North Kiteboarding en primavera?

Hemos tenido en cuenta todas esas cosas. Nosotros, es decir Boards & More, trabajamos con el distribuidor al que el cliente compró su cometa y seguiremos cooperando con él. Mantendremos el derecho a la garantía en los periodos legales establecidos. Y lo que es aún mejor, si el cliente ha contratado nuestro programa de ampliación de la garantía, le corresponden 6 meses adicionales al periodo de garantía original. Además, seguiremos siendo flexibles. Como Boards & More, tenemos la reputación de ser fiables y seguiremos haciendo honor a nuestro servicio y garantía para todos los productos que vendamos.

Y, por supuesto, como Boards & More, también queremos que nuestra nueva marca, Duotone, arranque y funcione. Haremos todo lo que esté en nuestras manos para que nuestros clientes estén satisfechos.

Con el nuevo nombre de la marca, ¿solo tendréis que ponerles otra etiqueta a los productos actuales para venderlos con el nombre de Duotone?

Seguiremos desarrollando nuestros productos pero con un nuevo nombre, eso es indudable. Todo el trabajo de diseño de las cometas, el saber hacer... esos son los conocimientos que ha adquirido Boards & More durante estos años. Todos los productos han sido desarrollados por nuestros empleados, todas las patentes son nuestras y todos los nombres de los productos pertenecen a Boards & More.

Por ejemplo, nosotros creamos la Rebel y la Neo, por lo que seguirá habiendo Rebel y Neo con la marca de Duotone, que serán idénticas a las antiguas Rebel o Neo en cuanto a características de vuelo y posicionamiento. También mantendremos nuestro proceso de fabricación acreditado para garantizar que estamos ofreciendo a nuestros clientes la misma calidad superior.

Entonces, ¿el año que viene los clientes podrán seguir comprando una Click Bar, fijaciones NTT, twintips con el sistema de tracks o una cometa Neo?

Sí, claro. Los clientes podrán comprar todo aquello con lo que estaban familiarizados e, incluso, algo más.

¿Seguirán con vosotros todos vuestros desarrolladores, los deportistas del equipo y los distribuidores internacionales?

Les preguntamos a todos de antemano: a Ken Winner, Ralf Grösel, Sky Solbach, y a todos los deportistas del equipo. Todos van a estar ahí. Todos nuestros desarrolladores y el equipo interno, han firmado para los próximos años y estamos emocionados por ver cómo este proyecto cobra vida. Al principio, muchos de nuestros empleados pensaron que era una broma, que no podríamos crear toda una nueva marca. Pero, ahora que lo estamos haciendo, es obvio que aparecen muchas posibilidades nuevas y nuestros empleados, en especial los miembros más jóvenes del equipo, están más motivados que nunca para dejar su huella.

¿Qué libertades, en concreto, son más prometedoras en relación a tener una marca propia, Duotone?

A veces un cambio puede inspirarte de verdad. La marca Duotone nos pertenece y podemos moldearla como consideremos más adecuado. Posicionaremos Duotone donde creamos que mejor se ajusta, teniendo en cuenta la opinión de nuestros clientes. Ya no estaremos ligados a la vela. El nuevo enfoque es «de dónde vienes y qué representas». También podemos desarrollar Duotone en sectores nuevos, como el foiling o el textil, si lo consideramos apropiado. Si queremos sacar al mercado tablas de surf, es algo que también podemos hacer. Ahora, depende solo de nosotros decidir hacia donde queremos ir.

¿El lanzamiento de Duotone afectará al resto de marcas del grupo Boards & More, como: ION, Fanatic y Arrows?

No, para nada.

Eres propietario de la marca ION, de la que deriva ION Club. ¿Por qué la nueva marca no se llama ION Kiteboarding?

Hemos hablado de este tema en profundidad internamente. Pero llegamos a la conclusión de que, desde una perspectiva de posicionamiento de marca, es mejor que ION sea una marca independiente; incluso los kiters de Cabrinha o los fans de Slingshot pueden sentirse identificados con ION y adquirir estos productos. Nuestro objetivo al crear ION no era ofrecer material con ese nombre, sino crear una marca neutra especializada en accesorios (como complemento para nuestro material o el de otras marcas). Por eso, ION no encaja del todo con nuestra idea original de crear una nueva marca de kite.

Duotone no es un nombre nuevo. Había una marca de snowboard de Boards & More con el mismo nombre en los 90. ¿Por qué volvéis a sacar el nombre del cajón otra vez?

Hubo un animado debate sobre el nombre de Duotone en algunas reuniones. Nos parece muy emocionante porque es un nombre muy emotivo con múltiples significados e interpretaciones.

En los últimos dos años, nuestras cometas han tenido este efecto duotono por su combinación cromática; así es como dimos con el nombre. Cuando estábamos buscando un nombre para la nueva marca, elegimos Duotone como nombre interno del proyecto. Cuanto más trabajábamos con él, cada vez nos dábamos más cuenta de que ese nombre se ajustaba a la perfección a la nueva marca. Además, Boards & More ya había registrado este nombre en todo el mundo. También nos entusiasmaba el significado doble asociado al nombre: el viento y el agua combinados forman una unidad mejor, como la ligereza y la estabilidad. Esta interacción entre dos factores surge una y otra vez en la creación de productos.

¿Y no os molesta el hecho de que el nombre estuviese asociado a las tablas de snowboard desde los 90?

No, los 90 quedan muy lejos y, lo que es más importante: Duotone era una marca genial entonces, de gran calidad y adelantada a su tiempo. Por eso, no tenemos muchas reservas.

¿Personalmente para ti cómo describirías este nuevo proyecto, más como una carga o como una liberación?

Yo diría que es una grandísima oportunidad. Estamos poniendo algo nuevo sobre la mesa, algo que nadie más está haciendo. Vuelvo a tener esa sensación de optimismo. Es un reto, pero a la vez es emocionante en el sentido creativo. En otras palabras: si quieres coger una ola grande como las de Jaws y no muestras ningún respeto por ese reto o sus consecuencias, el resultado seguramente no será positivo. Una cierta cantidad de respeto es una buena guía; por eso, hemos trabajado con diligencia para desarrollar un plan de acción completo y dar la bienvenida a las nuevas posibilidades.

¿Qué planes tenéis para dar a conocer al mundo la nueva marca Duotone?

La comunidad del kitesurfing es una comunidad muy unida. Habrá un medio millón de kiters en todo el mundo. Ya se ha corrido la voz de que estamos a punto de lanzar la nueva marca Duotone. Pero, como es natural, estamos planificando una campaña de marketing exhaustiva para garantizar que el lanzamiento de la marca sea un gran éxito, lo que también beneficiará en gran medida a nuestros socios comerciales. Además, Boards & More tiene probablemente el mejor sistema de distribución internacional en el segmento de viento y agua, lo que aprovecharemos para difundir el mensaje.

Con el lanzamiento de Duotone, ¿creéis que se desplomarán los precios de las cometas de segunda mano de North Kiteboarding?

Lo dudo. Porque una Rebel siempre será una Rebel y una Neo siempre será una Neo. El cliente sabe lo que quiere. No solo busca una cometa usada de una marca en particular. Según mi experiencia, el modelo específico y el nombre del producto son más importantes que la marca. Y tanto los distribuidores como los consumidores pueden estar seguros de que no habrá a la venta muchos productos de final de temporada de North Kiteboarding con descuento este año; ejerceremos un control estricto de los excedentes. La mejor garantía para obtener un buen precio de reventa es tener una cantidad modesta de productos limitados al final de la temporada.

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¿Cuándo saldrán al mercado las nuevas cometas y tablas de Duotone?

La marca Duotone se lanzará oficialmente al mercado el 1 de agosto. Anteriormente, los lanzamientos al mercado de las cometas Vegas, Rebel, Dice y Neo iban de agosto a octubre. Este año las Duotone Vegas, Duotone Rebel, Duotone Dice y Duotone Neo estarán disponibles en las tiendas en agosto. Nuestra gama completa de twintips y tablas de surf de la marca Duotone también estarán disponibles en esa fecha. La segunda campaña de productos tendrá lugar en febrero de 2019.

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