INTERVIEW MET TILL EBERLE, MANAGING DIRECTOR VAN BOARDS & MORE GMBH

CEO Till Eberle I

 

It’s true:

Boards & More neemt afscheid van North Kiteboarding en komt met het eigen merk – Duotone – in de zomer.

 

Till, er gaan veel geruchten rond de laatste weken en maanden. Klopt het dat Boards & More een nieuw merk op de kitesurfmarkt brengt?

Ja, dat klopt. We brengen het nieuwe merk Duotone per 1 Augustus 2018 op de markt.

Waar staat het nieuwe merk Duotone voor?

Duotone staat voor authenticiteit – being true – zowel in kitesurfen als in windsurfen. Als marktleider zullen we, uit passie voor de sport, de technologie van onze producten in alle disciplines constant naar een hoger niveau proberen te brengen.

Zullen er Duotone producten zijn voor kitesurfen, windsurfen, surfen of zelfs wakeboarden?

Dat is zeker mogelijk. Echter ligt onze huidige focus op kite- en windsurfen. We zijn ons ook sterk aan het verdiepen in het foil segment. De opkomende trend van foil surfen, i.e. golfsurfen met een hydrofoil, is erg interessant.

Duotone Till Eberle
Duotone Sky_Till

Wat is er gebeurd, dat jullie na 18 jaar North Kiteboarding opgeven?

Boards & More en North Sails Group America, wat behoort tot Oakley Capital, hebben nogal een verschillende kijk op de toekomst van North Kiteboarding. Dit motiveerde ons bij Boards & More om ons eigen merk op te richten. We hebben spannende ideeën voor de toekomst en we zijn er helemaal klaar voor om deze te gaan verwezenlijken.

Krijgt de Boards & More Group een nieuwe eigenaar?

Nee, niet op dit moment, maar over een paar jaar zou dit zeker kunnen.

Blijft North Kiteboarding bestaan?

Dat kan ik niet zeggen. Wij, van Boards & More, zullen na de overgangsperiode niet meer het team achter North Kiteboarding zijn.  

Dus jullie geven North Kiteboarding op. Wat betekent dit voor de consumenten? Bijvoorbeeld, als een consument net een nieuwe North Kiteboarding kite gekocht had in de lente?

Wij, Boards & More, werken samen met de dealer waar de consument de kite gekocht had, deze samenwerking blijft gewoon bestaan. Wij staan garant voor alle garantieclaims binnen de wettelijke periode. Als de consument zich al geregistreerd had voor ons garantie programma, krijgt hij of zij zelfs 6 maanden extra bovenop de originele garantieperiode. Boards & More staat bekend om haar goede reputatie als betrouwbare leverancier. We zetten dit voort via de service en garantie die wij bieden voor elk product dat we verkopen. Natuurlijk willen we als Boards & More zijnde, dat ons nieuwe merk Duotone ook goed gaat lopen. We doen er alles aan om onze consumenten tevreden te houden!

Is het met Duotone alleen een kwestie van een nieuw label plakken op de al bestaande producten en ze dan te verkopen onder de naam Duotone?

We blijven onze producten ook onder Duotone verder ontwikkelen, dat is zeker. De hele engineering, het design van de kites, de complete know-how –  dat is allemaal opgedane kennis door Boards & More de afgelopen jaren. Alle producten zijn ontwikkeld door onze medewerkers, alle patenten zijn van ons en alle productnamen behoren ook tot Boards & More. Wij hebben bijvoorbeeld de Rebel en de Neo ontwikkeld, dus er blijven gewoon een Rebel en een Neo bestaan onder de naam Duotone, de kites zullen hetzelfde zijn wat betreft de vliegeigenschappen en positionering zoals de Rebel en de Neo van vroeger. We blijven bij dezelfde productie zodat we kunnen garanderen dat we dezelfde hoogstaande kwaliteit kunnen leveren.

Dus volgend jaar kunnen de consumenten nog steeds een Click Bar, NTT-binding, Twintips met het track-systeem of een Neo kite kopen?

Ja dat kan zeker, consumenten kunnen alles krijgen wat ze gewend zijn, zelfs een beetje extra.

Alle designers, teamriders en internationale distributeurs blijven bij Boards & More?​​​​​​​

We hebben iedereen de vraag van tevoren gesteld: Ken Winner, Ralf Grösel, Sky Solbach, alle teamriders en iedereen blijft. Alle designers en het complete interne team hebben getekend voor de komende jaren en zijn enthousiast om te zien hoe alles zich gaat ontwikkelen. Op het begin dachten veel medewerkers dat het een grap was – we konden toch niet zomaar een heel nieuw merk creëren. Echter, nu we het daadwerkelijk doen, wordt duidelijk dat vele nieuwe mogelijkheden zich voordoen. Onze werknemers, voornamelijk veel van de jongere medewerkers, zijn gemotiveerder dan ooit om hieraan bij te dragen.

Over welke nieuwe vrijheden, met jullie eigen Duotone merk, zijn jullie met name enthousiast?

Soms kan een verandering juist inspireren. Het Duotone merk behoort tot ons, we kunnen het geheel vormgeven zoals wij willen. We positioneren Duotone daar waar wij denken dat het merk het beste tot zijn recht komt. Er is geen connectie met zeilen meer. Waar jij als liefhebber voor de sport vandaan komt en waar je voor staat, dat beantwoordt Duotone. We kunnen Duotone nu ontwikkelen in nieuwe gebieden, zoals bijvoorbeeld het foilen of kleding als we dat willen. Misschien willen we wel surfboards op de markt brengen, alles is nu mogelijk. Het is nu volledig aan ons wat we willen nastreven.

Zal de lancering van Duotone de andere merken van Boards & More: ION, Fanatic en Arrows, beïnvloeden? ​​​​​​​

Nee, op geen enkele manier.

ION behoort tot jullie en ION Club is daarvan afgeleid. Waarom heet het nieuwe merk niet ION Kiteboarding?

Hier hebben we lang over gesproken. We kwamen echter tot de conclusie, dat vanuit het perspectief van het positioneren, het beter is om ION als een onafhankelijk merk te blijven zien. Cabrinha kiters of Slingshot fans kunnen zichzelf ook identificeren met ION en kopen deze producten. Bij de oprichting van ION was de gedachte erachter om een neutraal merk te creëren, gespecialiseerd in accessoires, complementair voor onze andere merken. Vanwege deze reden zien wij ION niet als een nieuw kite-merk.

Duotone is geen nieuwe naam, er was een snowboard merk ook van Boards & More met deze naam in de jaren 90. Waarom halen jullie deze naam weer boven water?

Er werd veel gediscussieerd over de naam Duotone op sommige forums. Wij vinden de naam erg sterk, omdat het een emotionele naam is met veel verschillende betekenissen en interpretaties. De laatste twee jaren hebben onze kites dit Duotone-effect al gehad wat betreft de kleuren van de kites, zo zijn we er ook op gekomen. In de tijd dat we aan het zoeken waren naar een nieuwe merknaam, kozen we Duotone als naam voor het interne project. Hoe langer we werkten met deze naam, hoe meer we ons realiseerden dat dit een erg goede match is voor het nieuwe merk. Daarbij kwam ook, dat deze naam al wereldwijd geregistreerd was door Boards & More. We vinden de dubbele betekenis van de naam Duotone erg goed: de combinatie van wind en water is een betere eenheid, net zoals licht en stabiel. Deze wisselwerking tussen twee factoren komt telkens weer naar voren bij de ontwikkeling van producten.

Het feit dat de naam geassocieerd wordt met snowboards uit de jaren 90, stoort dat je?

Nee, de jaren 90 is al een tijd geleden, maar nog belangrijker: Duotone was een erg cool merk, van hoge kwaliteit en liep op de tijd vooruit. Daarom hebben we er alle vertrouwen in!

Hoe zou je, voor jou persoonlijk, dit nieuwe avontuur beschrijven, meer als een last of als een bevrijding?

Het is een buitenkans. We komen met iets nieuws, iets wat nog niemand eerder heeft gedaan. Ik krijg opnieuw het optimistische gevoel, het is een uitdaging en ontzettend spannend. Ik zou het zo willen stellen: Als je een grote golf zoals Jaws wilt surfen maar geen enkel respect toont en geen rekening houdt met de eventuele consequenties, dan werkt dit niet in je voordeel. Een zekere mate van respect is een goede gids en daarom hebben we hard gewerkt aan een uitgebreid plan van aanpak en verwelkomen we nieuwe mogelijkheden.

Hoe zijn jullie van plan het nieuwe merk Duotone wereldwijd bekend te maken?

Kitesurfen is een kleine gemeenschap, wereldwijd zijn er misschien een half miljoen kiters. Het heeft zich al snel verspreid dat het nieuwe merk Duotone binnenkort gelanceerd wordt. Natuurlijk komt er vanuit Boards & More ook een uitgebreide marketing-push om Duotone een groot succes te maken, dit werkt ook in het voordeel van onze handelspartners. Daarnaast heeft Boards & More waarschijnlijk het beste internationale distributiesysteem in het wind-water segment, dat we zeker gaan gebruiken om het nieuwsbericht te verspreiden.

Wordt er verwacht dat met de lancering van Duotone de prijs van de tweedehands producten van North Kiteboarding zal dalen?

Ik betwijfel het, want een Rebel is altijd een Rebel en een Neo is altijd een Neo. De consument weet wat hij wil en wil niet zomaar een willekeurige kite van een bepaald merk. Vanuit mijn ervaring gezien, het specifieke model en de productnaam is belangrijker dan het merk zelf. Daarbij komt dat zowel de retailer als de consument ervan uit kan gaan dat er niet veel uitverkoop zal zijn van North Kiteboarding aan het einde van het seizoen, we houden overschrijdingen strak in de hand. De beste garantie voor een goede doorverkoopwaarde is een bescheiden hoeveelheid gereduceerde producten aan het einde van het seizoen.

CEO Till Eberle II
Duotone Till_Craig

Wanneer komen de nieuwe Duotone kites en boards op de markt?

Duotone wordt officieel op 1 augustus 2018 gelanceerd. Voorheen werden de marktintroducties van de Vegas, Rebel, Dice en Neo kites gespreid van augustus tot oktober. Dit jaar zullen de Duotone Vegas, de Duotone Rebel, de Duotone Dice en de Duotone Neo op 1 augustus in de winkel liggen. De gehele productreeks van Twintips en Surfboards van Duotone zal op hetzelfde moment in de winkel liggen. De tweede product-push zal volgen in februari 2019.

Duotone Till_Philipp